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Domingo 15 de Septiembre de 2013

El anticristo
Pastor Tony Hancock

Durante la crisis económica, una revista informativa publicó una entrevista con un trabajador de fábrica que difícilmente sostenía a su familia con lo poco que ganaba en el trabajo. Comentando la situación, dijo lo siguiente: "Uno realmente quisiera rebelarse, pero ¿qué se puede hacer? Sigo esperando un milagro - que llegue algún hombre que todavía no ha nacido - y cuando llegue, lo seguiremos como si fuera Juan el Bautista."

Este hombre expresa lo que muchas personas han sentido: el anhelo de que llegue algún líder poderoso y maravilloso que les resuelva todos sus problemas. Si llegara esa clase de líder, estarían dispuestos a seguirlo hasta el fin de la tierra con tal de conseguir una solución.

La Biblia nos dice que esa clase de líder surgirá un día sobre la plataforma mundial. Será carismático, poderoso y ofrecerá soluciones. Pero también traerá condenación a todos los que lo sigan. Por eso, es importante que sepamos algo de lo que la Biblia nos dice de él.

La semana pasada hablamos de la gran tribulación que vendrá sobre la tierra hacia el final de la presente era. Durante esa gran tribulación, habrá una figura central. La Biblia le da varios nombres: el hombre de maldad, la bestia, el anticristo. Leamos de él en 2 Tesalonicenses 2:1-12.

2:1 Pero con respecto a la venida de nuestro Señor Jesucristo, y nuestra reunión con él, os rogamos, hermanos,
2:2 que no os dejéis mover fácilmente de vuestro modo de pensar, ni os conturbéis, ni por espíritu, ni por palabra, ni por carta como si fuera nuestra, en el sentido de que el día del Señor está cerca.
2:3 Nadie os engañe en ninguna manera; porque no vendrá sin que antes venga la apostasía, y se manifieste el hombre de pecado, el hijo de perdición,
2:4 el cual se opone y se levanta contra todo lo que se llama Dios o es objeto de culto; tanto que se sienta en el templo de Dios como Dios, haciéndose pasar por Dios.
2:5 ¿No os acordáis que cuando yo estaba todavía con vosotros, os decía esto?
2:6 Y ahora vosotros sabéis lo que lo detiene, a fin de que a su debido tiempo se manifieste. 
2:7 Porque ya está en acción el misterio de la iniquidad; sólo que hay quien al presente lo detiene, hasta que él a su vez sea quitado de en medio.
2:8 Y entonces se manifestará aquel inicuo, a quien el Señor matará con el espíritu de su boca, y destruirá con el resplandor de su venida;
2:9 inicuo cuyo advenimiento es por obra de Satanás, con gran poder y señales y prodigios mentirosos,
2:10 y con todo engaño de iniquidad para los que se pierden, por cuanto no recibieron el amor de la verdad para ser salvos.
2:11 Por esto Dios les envía un poder engañoso, para que crean la mentira,
2:12 a fin de que sean condenados todos los que no creyeron a la verdad, sino que se complacieron en la injusticia.

Algunas personas en Tesalónica estaban confundiendo a los creyentes, diciéndoles que el día del juicio del Señor ya había llegado. Mentían, diciendo que su mensaje venía directamente de Pablo mismo. Decían que Jesús ya había regresado de manera secreta. Hay personas que enseñan esta falsa doctrina hasta el día de hoy.

Pero no tenemos que estar en esa confusión. El Espíritu Santo nos enseña aquí en la Palabra que hay algo que tiene que suceder primero. Antes de que Jesús regrese, dice Pablo, habrá una rebelión contra Dios, y se manifestará el hombre de maldad. La palabra traducida "rebelión" es "apostasía", y se refiere a un rechazo o abandono de lo que uno antes había aceptado.

Esto indica que, en los últimos días, habrá un abandono masivo de la verdad por personas que supuestamente conocían a Dios. Quizás se seguirán llamando cristianos, pero dejarán la obediencia a Cristo y su Palabra, y se dejarán convencer por un charlatán. A ese charlatán aquí se le llama "el hombre de maldad", o "el hombre de pecado". En otras palabras, él estará al centro de un movimiento que promueve la desobediencia a Dios.

A este hombre, en otros lugares, se le llama el anticristo. Estamos hablando de la misma persona, así que no se confundan. Ahora, ¿qué podemos aprender acerca de este hombre? Primeramente, él buscará ser adorado. El verso 4 nos dice que él se opondrá a lo que la gente adora, para convertirse en objeto de adulación.

Puede ser que el templo judío en Jerusalén se haya reconstruido para esas fechas, porque el verso dice "hasta adueñarse del templo". Podría también ser una referencia al lugar donde antes estaba el templo; es un lugar sagrado, y puede ser que el anticristo simplemente logre ejercer autoridad sobre el lugar del templo.

Nos parece extraño que un ser humano pueda ser adorado, pero sólo tenemos que observar la histeria que muestran los fanáticos de los artistas de música o de fútbol para darnos cuenta de que sí es posible. Recuerdo cuando se eligió por primera vez al Presidente Obama. Había personas que se emocionaron tanto que parecía que Cristo mismo había regresado. Cuando se levante el anticristo, esta clase de veneración y adulación se llevarán a un extremo.

Otra cosa que descubrimos aquí acerca del anticristo es que hará grandes milagros. Los versos 9 y 10 nos dicen que él, con el poder de Satanás, hará toda clase de milagros, señales y prodigios falsos. No nos debe sorprender la idea de que Satanás haga milagros. Los magos del faraón hicieron algunos milagros en la presencia de Moisés, por ejemplo.

Cuando se presente el anticristo, logrará hacer cosas maravillosas que sorprenderán a las personas. ¿Con qué fin hará esto? Para engañar a todos los que no estén firmemente fundamentados en la verdad. Se le llama el anticristo porque está en contra de Cristo, porque es lo opuesto a Cristo.

Por ejemplo, un antioxidante obra para contrarrestar el óxido. Está en contra del óxido. Del mismo modo, el anticristo estará en contra de Cristo. Pero sabemos que su poder vendrá de Satanás, y Satanás es el padre de las mentiras. Por lo tanto, no debemos esperar que el anticristo se declare en contra de Jesucristo. Es posible que hasta se llame cristiano, pero sus palabras y acciones irán en contra de las enseñanzas y la persona verdadera de Jesucristo.

¿Qué más nos dice la Biblia acerca de esta persona? Vamos a recorrer rápidamente algunos pasajes para ver otras cualidades suyas. Apocalipsis 13:6 nos dice que blasfemará contra Dios: "Y abrió su boca en blasfemias contra Dios, para blasfemar de su nombre, de su tabernáculo, y de los que moran en el cielo." En otras palabras, hablará en contra de Dios y lo desafiará. Cuando vemos las cosas que suceden en el mundo actual, esto no parece muy imposible.

Al contrario; las personas cada vez más pierden el respeto hacia el nombre de Dios y lo profanan. Pronto será aceptable que los líderes políticos hagan lo mismo, y una de las cosas que hará el anticristo es precisamente esto.

Otra cosa que hará el anticristo es que, aparentemente, resucitará. Los versos 12 y 14 nos hablan del falso profeta, que será un aliado del anticristo - un líder religioso que le da su apoyo:

13:12 Y ejerce toda la autoridad de la primera bestia en presencia de ella, y hace que la tierra y los moradores de ella adoren a la primera bestia, cuya herida mortal fue sanada.
...
13:14 Y engaña a los moradores de la tierra con las señales que se le ha permitido hacer en presencia de la bestia, mandando a los moradores de la tierra que le hagan imagen a la bestia que tiene la herida de espada, y vivió.

Este falso profeta impulsará a la gente a adorar al anticristo, porque aparentemente resucitará o será sanado.

¿Se dan cuenta cómo todas estas cualidades del anticristo son simplemente copias negativas de lo que Cristo es en realidad? El anticristo aparentará resucitar, pero Jesucristo realmente resucitó. El anticristo buscará ser adorado, pero Cristo realmente merece adoración. El anticristo hará milagros en el poder de Satanás, mientras que Cristo hace grandes milagros en el poder de Dios. ¡El anticristo será simplemente una pobre imitación del verdadero Salvador!

Veamos algunas otras cosas acerca del Anticristo. El recibirá autoridad sobre muchas naciones, según los versos 5 y 7 de Apocalipsis 13:

13:5 También se le dio boca que hablaba grandes cosas y blasfemias; y se le dio autoridad para actuar cuarenta y dos meses.
...
13:7 Y se le permitió hacer guerra contra los santos, y vencerlos. También se le dio autoridad sobre toda tribu, pueblo, lengua y nación.

Sólo podemos especular acerca de cómo sucederá. Imaginemos, por ejemplo, que se presenta un tiempo de crisis en el mundo. Digamos que la economía entra en crisis, y estallan varias guerras en distintas partes del mundo. De repente, surge en las Naciones Unidas una figura que dice: Si ustedes me entregan el poder por un tiempo, yo puedo arreglar todo esto.

¡No es difícil imaginar que podría suceder! Fue en un proceso parecido que el Imperio Romano pasó de ser una república a convertirse en imperio, con un rey. En otras palabras, ha sucedido antes; y la Biblia nos dice que, al final del tiempo, volverá a suceder.

Además de recibir poder, el anticristo controlará la economía mundial. Los versos 16 y 17 de Apocalipsis 13 nos hablan de una marca que será puesta sobre la frente o la mano de todos los que quieran comprar o vender:

13:16 Y hacía que a todos, pequeños y grandes, ricos y pobres, libres y esclavos, se les pusiese una marca en la mano derecha, o en la frente;
13:17 y que ninguno pudiese comprar ni vender, sino el que tuviese la marca o el nombre de la bestia, o el número de su nombre.

Muchos han especulado acerca de la marca de la bestia. Algunos creen que será una especie de microchip; otros piensan que podría ser un código legible a máquina.

Yo no sé cómo será. Me parece que, cuando nos ponemos a especular acerca de los detalles, fácilmente podemos quedar en ridículo. Pero una cosa queda clara: la marca de la bestia representará la lealtad al anticristo. De alguna manera, será un símbolo de él o su imagen.

La Biblia nos dice que, cuando nosotros creemos en Jesucristo, somos sellados con el Espíritu Santo. La marca de la bestia es una pobre imitación del sello que protege y cubre a todo verdadero creyente en Jesucristo. Si estás sellado con el Espíritu Santo, El te dará discernimiento para distinguir la marca de la bestia y rechazarla.

Hay otra cosa que debes saber acerca del anticristo. Será destruido. Apocalipsis 20:9-10 lo dice claramente:

20:9 Y subieron sobre la anchura de la tierra, y rodearon el campamento de los santos y la ciudad amada; y de Dios descendió fuego del cielo, y los consumió.
20:10 Y el diablo que los engañaba fue lanzado en el lago de fuego y azufre, donde estaban la bestia y el falso profeta; y serán atormentados día y noche por los siglos de los siglos.

El tratará de hacer guerra contra Dios y sus santos, pero será totalmente destruido y enviado al lago de fuego, el lugar de destrucción y tormento. Aunque ejercerá autoridad sobre la tierra y será adulado por millones, terminará en la total destrucción.

La pregunta es ésta. ¿A quién quieres seguir? ¿Quieres seguir al Verdadero, a Jesucristo? ¿O quieres seguir a una pobre imitación, que te llevará a la condena? La única forma de estar preparado para reconocer al anticristo y rechazarlo es conocer al Cristo de verdad. Sólo si le eres fiel a Cristo, si le amas y le obedeces de corazón, podrás reconocer las mentiras del usurpador.

A veces la gente se preocupa por identificar al anticristo. Juan nos dice en su primera carta, capítulo 2, verso 18 que muchos anticristos han surgido ya: "Hijitos, ya es el último tiempo; y según vosotros oísteis que el anticristo viene, así ahora han surgido muchos anticristos; por esto conocemos que es el último tiempo." Aunque habrá un anticristo al final de la historia, también hay muchos que surgen con el mismo espíritu para engañar a la gente, para prometer lo que sólo Cristo les puede dar y alejarlos de El.

Por eso es tan importante saber a quién estamos siguiendo. ¿Seguiremos a Cristo, por el camino angosto que lleva a la salvación? ¿O nos dejaremos convencer por cualquiera que nos prometa cosas bonitas? La Biblia ya nos ha dado el aviso de lo que vendrá. Ahora cada uno de nosotros tiene que decidir a quién le seguirá.


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