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Domingo 27 de Diciembre del 2009

Cuatro propósitos para el año nuevo
Pastor Tony Hancock

Introducción

Se cuenta la historia de un pastor joven que aceptó el llamado a una iglesia. Todos esperaban ansiosamente su primer sermón, y fue muy bueno. Todos los miembros lo felicitaron y se fueron contentos a la casa.

Sin embargo, al llegar a la iglesia el domingo siguiente, se sorprendieron al oír el mismo mensaje que habían escuchado el domingo anterior. Algunos querían decirle algo de una vez al pastor, pero otros decidieron esperar - quizás simplemente se le había olvidado.

El tercer domingo, sin embargo, oyeron el mismo sermón - y los diáconos decidieron que era hora de hablar con él. Le dijeron que les había dado el mismo sermón durante tres semanas consecutivas, y luego le preguntaron: ¿cuándo nos va a dar un sermón nuevo? El les respondió: Cuando ustedes pongan en práctica el que ya les prediqué.

El mensaje de esta mañana contiene algunas enseñanzas que he dado antes, pero creo francamente que no las hemos puesto en práctica todavía. Por eso, las voy a repetir, hablando de cuatro propósitos para el año nuevo.

Existen muchas supersticiones que se relacionan con el año nuevo. Por ejemplo, hay personas que van de compras para tener la alacena llena el primer día del año. Creen que esto les garantiza la prosperidad durante todo el año.

También hay quienes abren todas las puertas de la casa a la medianoche para que el año viejo pueda salir. Otros tratan de hacer mucho ruido, pensando que esto espantará a los malos espíritus para que no puedan ejercer una influencia negativa sobre el nuevo año.

Como creyentes, sabemos que el diablo no huye por el ruido, sino por la oración y la resistencia espiritual. Sabemos que la prosperidad viene de Dios, no del día en que hacemos las compras. Nuestra confianza debe de estar puesta en El para el año nuevo.

En lugar de enfocarnos en estas cosas, nuestra atención debe de estar puesta en otra cosa. En realidad, lo más importante en la vida es estar en comunión con Dios. No creo que nos sirva de nada abrir todas las puertas de la casa o darle vuelta a la cuadra con una maleta - sólo ejercicio haremos. Más bien, debemos de proponernos cosas que nos acercarán a Dios.

Hoy quisiera proponerles cuatro cosas que podemos hacer en este año para acercarnos más y profundizar nuestra relación con El.

I. Pasa tiempo a diario con Dios

No existe otra cosa más importante para nuestro crecimiento espiritual. La lectura bíblica es el pan que alimenta nuestra alma, y la oración es el agua que refresca nuestro espíritu. Si no estamos pasando tiempo a diario con Dios, el fuego de nuestra fe empezará a enfriarse.

Un gran ejemplo de esta realidad es el profeta Daniel. A pesar de encontrarse en tierra ajena, lejos del templo de su Dios, mantuvo fuerte su fe. Pudo dar testimonio a reyes y príncipes de las grandezas de Dios. Mantuvo un testimonio poderoso en medio de una nación pagana.

¿Cómo lo hizo? Separó tiempo para Dios todos los días. Aun frente al peligro, no dejó de pasar tiempo en oración. Todos conocemos la historia de la forma en que Daniel fue librado de la fosa de los leones, pero a veces olvidamos la razón por la que él se encontró allí.

Veámosla en Daniel 6:10-12:

6:10 Cuando Daniel supo que el edicto había sido firmado, entró en su casa, y abiertas las ventanas de su cámara que daban hacia Jerusalén, se arrodillaba tres veces al día, y oraba y daba gracias delante de su Dios, como lo solía hacer antes.
6:11 Entonces se juntaron aquellos hombres, y hallaron a Daniel orando y rogando en presencia de su Dios.
6:12 Fueron luego ante el rey y le hablaron del edicto real: ¿No has confirmado edicto que cualquiera que en el espacio de treinta días pida a cualquier dios u hombre fuera de ti, oh rey, sea echado en el foso de los leones? Respondió el rey diciendo: Verdad es, conforme a la ley de Media y de Persia, la cual no puede ser abrogada.

El rey había firmado un decreto de que sólo él recibiría las oraciones del pueblo durante treinta días. Daniel, sin embargo, no pudo dirigir a un hombre las peticiones que sólo a Dios deben de ir, ni pudo dejar de pasar tiempo con su Dios - por más que le costara.

Nosotros, como Daniel, vivimos en medio de un mundo que no conoce a nuestro Dios. Enfrentamos la presión constante de quienes nos quieren alejar de El, consciente o inconscientemente. La Biblia funciona como alimento espiritual para nosotros, y es necesario ingerirlo con regularidad.

A veces caemos en la trampa de pensar que no nos beneficiaremos de volver a leer algún pasaje. La verdad es que nos hace falta repasar y repetir las cosas. Los dedos del alfarero obrarán mediante su Palabra para moldearnos y formarnos conforme a su voluntad.

Como parte de nuestro tiempo con Dios debemos de practicar la segunda costumbre:

II. Confiesa tus faltas diariamente a Dios

La Biblia misma nos lo dice en 1 Juan 1:8-9:

1:8 Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos, y la verdad no está en nosotros.
1:9 Si confesamos nuestros pecados, él es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad.

La forma de vivir limpiados del pecado es mediante la confesión.

Jesús les enseñó esto a sus discípulos cuando les dijo que el que está limpio no necesita bañarse, sino solamente lavarse los pies. Por medio de la Palabra del evangelio, llegamos a estar limpios. Nos hace falta solamente limpiar nuestros pies de la suciedad que recogemos en nuestro andar por el mundo y sus tentaciones.

Esto lo hacemos por medio de la confesión. El salmista escribió: "Mientras callé mi pecado, mi cuerpo se consumió con mi gemir durante todo el día." (Salmo 32:3) Nos hace bien confesar nuestro pecado. Nos ayuda a mantener las cuentas cortas con Dios.

Ahora bien, no me refiero solamente a hacer lo que hacen muchos, que es decir: Dios, perdóname si te he fallado. Esto no envuelve ningún reconocimiento directo de que hemos pecado, ni identifica el pecado que hemos cometido.

La palabra griega que se traduce confesar significa, literalmente, decir lo mismo. Es decir, cuando confesamos nuestro pecado a Dios, lo vemos de la misma manera que El lo ve. Es necesario identificar el pecado ante Dios para confesárselo. Tenemos que nombrarlo ante El.

Debemos decir, por ejemplo: Señor, te confieso que hoy me enojé con mi esposa y fui brusco con ella. Tenemos que ser específicos. Además de esto, si hemos herido a otra persona, debemos de pedirle perdón también y, si es posible, restitutuir el daño que hemos causado.

En cierta ocasión, un rey estaba visitando una de las prisiones de su reino. Entrevistaba a los prisioneros, y uno por uno insistían en que eran inocentes, que no habían hecho nada para merecer el encarcelamiento. Finalmente llegó a uno que no dijo nada.

El rey preguntó: ¿Por qué estás aquí? El hombre nombró su delito. Le preguntó el rey: ¿Eres culpable? Respondió el hombre: Sí, su majestad, lo soy. Al instante el rey mandó llamar al carcelero y le ordenó que soltara de inmediato al hombre que había reconocido su culpabilidad. Dijo: No puedo permitir que se quede aquí este hombre culpable y corrompa a toda la gente tan inocente que lo rodea.

Cuando nosotros reconocemos nuestro pecado ante Dios, El también nos libra de la cárcel de culpabilidad y de amargura. No siempre nos libra de las consecuencias de nuestro pecado, pero nos asegura que estamos bien con El. La confesión diaria es esencial para caminar en comunión con Dios.

Pasamos ahora a la tercera costumbre.

III. Pon a Dios en primer lugar en tus finanzas

Se ha dicho que se puede conocer más acerca de una persona observando su cartera o su chequera que de cualquier otra manera. Lo que hacemos con nuestro dinero demuestra dónde está nuestro corazón. Si queremos poner a Dios en primer lugar en nuestras vidas, El tiene que reinar sobre nuestro uso del dinero.

Vemos este principio en Proverbios 3:9-10.

3:9 Honra a Jehová con tus bienes, Y con las primicias de todos tus frutos;
3:10 Y serán llenos tus graneros con abundancia,  Y tus lagares rebosarán de mosto.

Bajo la ley de Moisés, las primicias de la cosecha pertenecían al Señor y se ofrecían como sacrificio a El. Esto servía para sostén de los sacerdotes, pero también para que todos recordaran que Dios es quien da la cosecha.

Cuando nosotros le damos a Dios lo que nos sobra al final de la semana, mostramos que El ocupa un lugar poco importante en nuestro corazón. La Biblia nos enseña otro patrón: "Cada uno dé como propuso en su corazón, no de mala gana ni por obligación, porque Dios ama al dador alegre." (2 Corintios 9:7)

Ante Dios, debemos de proponernos cierta ofrenda regular que daremos al Señor, usando al diezmo como una guía mínima, y dar esa cantidad regularmente, con gozo. Esto sirve para sostener la obra del Señor, pero también sirve para recordar de quién recibimos las bendiciones económicas que disfrutamos.

Además de honrar a Dios con las primicias de nuestros ingresos, también lo honramos cuando somos honrados en nuestro trato con los demás. El está presente en cada trato que hacemos, y si nos aprovechamos de otros, no le agrada.

Honramos a Dios también cuando vivimos contentos con lo que El nos ha dado, en lugar de ambicionar y endeudarnos para tener cosas innecesarias. El mundo nos dice que la felicidad está en tener más, pero es una mentira. La ambición desmedida es el camino a la destrucción.

¿Sabes cuál es la diferencia entre una ventana y un espejo? Sólo una leve capa de plata. Si dejas que la plata llene tu vista, no podrás ver el glorioso mundo que Dios ha creado; no podrás ver a los demás; sólo te verás a ti mismo. Para ser libre, pon a Dios en primer lugar en tus finanzas. El ha prometido suplir tus necesidades. Confía en El.

Un propósito final:

IV. Alcanza a alguien para Cristo

Como agua estancada, nuestra fe no se mantiene fresca si no la compartimos. Antes de irse al cielo, Jesús ordenó a los que le conocían: "Vayan y hagan discípulos de todas las naciones" (Mateo 28:19). Esa es nuestra tarea hasta que El regrese. Hay otras cosas importantes en la vida, pero el privilegio de compartir las buenas nuevas de Cristo tiene que ser una prioridad para nosotros.

¿Con quién podrías compartir a Cristo este año? Ponte a orar por tus amigos y familiares que aún no conocen la salvación, y pídele a Dios que te dé la oportunidad de compartir con ellos. No te asustes. El Espíritu te dará las palabras en el momento indicado. Confía en El, y ponte a la disposición del Señor.

Conclusión

¿Cómo será este año nuevo? Sólo Dios sabe lo que sucederá en el año entrante. Sin embargo, si nos proponemos caminar con El, podemos estar seguros de disfrutar de su presencia, su protección y su paz.

Los cuatro propósitos que hemos mencionado nos pueden ayudar a caminar con El. Pídele al Señor que te ayude a caminar en ellos, y confía en su ayuda para vivir en victoria.


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